Esther Greenwoodová, talentovaná študentka literatúry, prežíva leto v New Yorku ako stážistka v prestížnom módnom časopise, no po príchode domov sa jej psychický stav rapídne zhorší a matka ju prinúti vyhľadať pomoc psychiatra. Esther podstúpi liečbu elektrošokmi a po krátkom pobyte v liečebni sa jej stav zlepší.